De Zaak

In juli 2012 vond er een huiszoeking plaats bij Sven en Natasha en zijn zij vanwege een Europees arrestatiebevel gearresteerd. Ze werden verdacht van ‘conspiracy to blackmail’ in relatie tot Huntingdon Life Sciences (nu Envigo genoemd). HLS is Europa’s grootste dierproeflaboratorium en het meest beruchte lab uit de geschiedenis. De Britse regering is erg ver gegaan om de protesten tegen HLS te stoppen, met steeds meer repressie tot gevolg. Sven en Natasha wachten nu op de uitlevering aan het Verenigd Koninkrijk, waar zij tot 14 jaar gevangenisstraf kunnen krijgen.

Lees meer over de zaak

Sven en Natasha’s zaak

In de ochtend van 6 juli 2012 vonden huiszoekingen plaats in het huis van Sven en Natasha en het kantoor van een locale dierenrechtenorganisatie, beide in Amsterdam. De politie nam computers, printers, opslagapparatuur, camera’s en papierwerk mee van beide adressen. Sven en Natasha werden gearresteerd op basis van een Europees arrestatiebevel voor ‘conspiracy to blackmail’ (vrij vertaald ‘deelneming aan een criminele organisatie’) in relatie tot Huntingdon Life Sciences (HLS), Europa’s grootste dierproeflaboratorium. Ze zaten een week lang vast voordat ze onder strenge voorwaarden werden vrijgelaten, waarbij hun paspoort werd ingenomen. Ook in Engeland vond een huiszoeking plaats, waarbij een derde persoon werd gearresteerd.

Begin 2014 werd de Engelse verdachte vervolgd en veroordeeld voor ‘conspiracy to blackmail’ tussen 2001 en 2011, voor haar aandeel in de campagne Stop Huntingdon Animal Cruelty (SHAC), een globale campagne dat streed voor de sluiting van HLS. Ze zit nu een gevangenisstraf van zes jaar uit. Sven en Natasha zijn op dit moment in afwachting van de uitzetting naar Engeland voor hun rechtszaak. Ze worden aangeklaagd wegens ‘conspiracy to blackmail’ tussen november 2008 en december 2010, waarbij ze worden verdacht van het begaan van verschillende acties – van het sturen van nette brieven tot het vernielen van eigendommen.

 

HLS en staatsrepressie

Huntingdon Life Sciences (HLS) is Europa’s grootste dierproeflaboratorium. Elke dag worden hier 500 dieren gedood.

Omdat het een commercieel bedrijf is testen ze alles waar ze voor betaald worden – waaronder huishoudelijke producten, schoonmaakartikelen, pesticiden, voedselkleurstoffen, voedseltoevoegingen, kunstmatige zoetstoffen, GMO’s en inkt. Ze zullen dieren vergiftigen met alles waar ze geld mee kunnen verdienen.

Dieren die gebruikt worden in experimenten bij HLS zijn onder andere apen, honden, katten, konijnen, cavia’s, hamsters, muizen en vogels. Op dit moment zitten er rond de 70 duizend dieren opgesloten, wachtend op hun dood.

Werknemers bij HLS zijn routinematig blootgesteld aan dierenleed, wangedrag en het vervalsen van testresultaten. Ze zijn betrapt bij het dealen van drugs op het terrein, het simuleren van seks met dieren en, het meest beroemd, het slaan van beagle puppy’s in het gezicht. HLS is het enige commerciële testlaboratorium waarbij de vergunning tijdelijk is ingetrokken wegens dierenleed. Vanzelfsprekend komen deze mishandelingen voor op dagelijkse basis in Huntingdon, waarbij elke 3 minuten een dier sterft.

De verontwaardiging over wat er gebeurt was zo groot, dat HLS het meest geprotesteerde dierproefcentrum in de geschiedenis werd. Het was doelwit van de grootste en meest effectieve dierenrechtencampagne dat de wereld ooit heeft gezien – SHAC (Stop Huntingdon Animal Cruelty). De laatste tien jaar hebben honderden bedrijven, waaronder enkele van wereld’s grootste financiële instellingen, hun banden met HLS verbroken en gezworen nooit meer met ze zaken te doen. Hierdoor heeft HLS een schuld van meer dan £ 100 miljoen en hebben ze onlangs de naam van het bedrijf veranderd in Envigo, in een poging om te ontsnappen aan jaren van negatieve berichtgeving en de beruchte reputatie die volgde.

HLS heeft al meerdere malen aan de grond gezeten, waarbij ze gedwongen werden het lab te sluiten. De Britse regering, dat belang heeft bij de farmaceutische en dierproefindustrie, heeft sluiting moeten voorkomen. In een wanhopige poging tot bescherming van deze belangen heeft de regering een gigantische lening verstrekt, samen met een private rekening en verzekeringsfaciliteiten. Huntingdon is het enige commerciële bedrijf in de geschiedenis dat een private rekening en verzekering kreeg van de Britse overheid. Daar bovenop zijn de Britse autoriteiten een lange campagne gestart van repressie tegen eenieder die een bedreiging van HLS kan vormen. Dit omvat verschillende internationale politieoperaties met controle, undercover politie infiltranten en tientallen huiszoekingen en arrestaties. Activisten zijn bovendien veroordeeld tot disproportioneel lange gevangenisstraffen en extreme borgtochtvoorwaarden. In sommige gevallen zelfs levenslange ASBO.

Juridische informatie

Sven en Natasha zijn aangeklaagd voor ‘conspiracy to blackmail’. ‘Conspiracy’ en ‘blackmail’ zijn aanklachten die de laatste jaren in toenemende mate zijn gebruikt om campagnes van dierenrechtenorganisaties de kop in te drukken. De gevolgen van deze politieacties zouden alle sociale bewegingen, en eenieder die strijdt tegen bedrijven of de staat, moeten aangaan.

Waarom ‘blackmail’?

In 2007 zijn de Britse autoriteiten begonnen met het gebruik van de aanklacht ‘blackmail’ (chantage) tegen dierenrechtenactivisten, om langere gevangenisstraffen te kunnen opleggen. De maximale gevangenisstraf voor ‘blackmail’ bedraagt 14 jaar.

Wat is ‘blackmail’?

  • Iemand is schuldig aan ‘blackmail’ wanneer hij of zij iets eist met de dreiging kwaad te doen wanneer hier niet aan wordt voldaan.
  • De eis en bedreigingen kunnen worden uitgevoerd door verschillende personen. Dit betekent dat je kan worden aangeklaagd voor ‘blackmail’ als je iets eist, zelfs als je zelf nergens mee hebt gedreigd.
  • De eis moet worden gemaakt met de intentie om er zelf winst uit te halen, of een ander te dwingen iets te verliezen.
  • Het slachtoffer hoeft de eis of bedreigingen niet daadwerkelijk te ontvangen (bijvoorbeeld in geval van een ongelezen dreigmail).
  • Aangezien de meeste actiegroepen iets eisen, is het gebruik van deze wetgeving tegen dierenrechtenactivisten een zorgwekkende ontwikkeling.

Waarom ‘conspiracy’?

De politie gebruikt in toenemende mate ‘conspiracy’ (samenzwering) aanklachten om te zorgen voor grotere en ernstigere strafzaken, waarbij meer mensen worden vervolgd. ‘Conspiracy’ staat niet op zichzelf – je moet samenzweren om een ander strafbaar feit te begaan. Sven en Natasha worden aangeklaagd voor samenzwering om te chanteren.

Wat is ‘conspiracy’?

  • Een samenzwering is een plan van jou of iemand anders om de wet te breken. Je hoeft geen andere maatregelen te nemen of het feit daadwerkelijk te begaan – het enkele plannen is genoeg om schuldig te zijn aan samenzwering.
  • Er dienen minimaal twee mensen te zijn betrokken bij het plan om te kunnen spreken van samenzwering, maar er is geen maximum. Het is voor de politie dus een makkelijke manier om strafzaken te creëren waarbij veel activisten zijn betrokken.
  • De politie kan ook een zaak tegen iemand starten als er weinig bewijs is tegen deze individuen.
  • Iemand kan worden veroordeeld wegens samenzwering, zelfs als de andere samenzweerders zijn vrijgesproken of niet zijn geïdentificeerd.
  • Samenzwering wordt ook aan de aanklacht toegevoegd omdat door deze toevoeging, en het betrekken van meer personen, de feiten ernstiger lijken. Hierdoor kunnen langere gevangenisstraffen worden opgelegd.